Costa Blanca

Meer dan alleen een ‘Witte Kust’

De mooiste zandstranden van Europa worden aan de Costa Blanca afgewisseld door fraaie rotspartijen en steile kusten. De indrukwekkende noordelijke en centrale gebieden, doorkruist door hoge bergketens, lopen door tot aan de rand van de zee. De Costa Blanca loopt van Dénia in het noorden tot Pilar de la Horadada in het zuiden, met als hoofdstad Alicante. Niet voor niets is de Costa Blanca één van de belangrijkste toeristische bestemmingen van Europa. Dankzij het landschap, de infrastructuur, de prachtige steden en de vriendelijke bevolking kent de Costa Blanca het hele jaar lang een drukke toeristische activiteit met vele faciliteiten voor de bezoekers.

9 maanden lente en 3 maanden zomer
Het noordelijk gedeelte van de Costa Blanca heeft hetzelfde heerlijke klimaat als Californië, Zuid-Afrika en Zuidelijk Australië met gemiddelde temperaturen van 26º C in augustus tot 14º C in januari en een gemiddelde van 320 dagen zon per jaar. De kilometers lange zandstranden zijn karakteriserend voor het noordelijk deel van de Costa Blanca, evenals de bergruggen en de terrasvormig aangelegde amandel- en olijfboomgaarden en in de dalen de sinaasappel- en citroenplantages.

Benissa
Het dorp Benissa ligt op slechts enkele minuten van de kust, boven Calpe en Moraira. Het grondgebied strekt zich echter uit helemaal tot aan de lager gelegen zee. Benissa is een gemeente met cultuur, charme en een rijke geschiedenis, het lijkt wel een openluchtmuseum. Bovendien wordt haar kustgebied in originele staat bewaard. Het grondgebied van Benissa is onregelmatig. De kust is gevormd door kleine baaien en stranden. De bergachtige streek, gevormd door Sierra de Oltá, La Sollana, La Malla en La Sierra de Bernia is bijna 1.200 meter hoog. De dorpskern, met een schitterend historisch centrum, is erin geslaagd haar oorsprong en een groot aantal historische gebouwen en monumenten te bewaren. Het kustgedeelte dat in de volksmond ‘Benissa Costa’ genoemd wordt, heeft schitterende baaien en kleine, vaak rustig gelegen stranden, en strekt zich uit van Calpe tot aan Moraira.

Jalón
Jalón, ook wel geschreven als Xaló, ligt 10 kilometer landinwaarts bij Benissa en dankt haar bekendheid vooral aan de wijnproductie. Door de lange hete zomer wordt een stevige rode wijn geproduceerd die in het plukjaar heel goed te drinken is. De zoete witte wijn, de Moscatel, wordt door heel wat restaurants in de omgeving als dessert extraatje geschonken, maar er worden ook steeds meer plezierige droge witte wijnen gebotteld, die allemaal te proeven en te keuren zijn in de plaatselijke bodega’s. Elke zaterdagmorgen van 09:00 uur tot 14:00 uur is aan de westkant van het dorp (richting Alcalalí) de fameuze en zeer druk bezochte antiek/vlooienmarkt die terecht de beste genoemd wordt in de regio. Antiek is een schrale naam voor het geweldig brede aanbod variërend van meubels tot sieraden en curiositeiten.

Calpe
Calpe, ‘Calp’ in het Valenciaans, presenteert zichzelf als een invitatie voor al onze zintuigen. Calpe ruikt naar zout en proeft naar de Middellandse Zee. De vissers aan de haven vertellen de geschiedenis van de stad.  Zes kleine musea variërend van het Comic Museum tot het Archeologie Museum en van het Etnologische- tot aan het Casa de la Senorita Museum, geven een mooi overzicht van de manier waarop Calpe zich aan ons wil presenteren. En de enorme lijst met festivals en evenementen geven ons de indruk van het feestende karakter van de Calpe-mens. Natuurlijk de Moren en de Christenen, het Driekoningenfeest, de Fallas periode in maart en de Heilige week voor Pasen met al haar processies maar ook, verrassend, een Bierfestival in oktober.

Moraira
De oude vissersplaats Moraira is sfeervol en knus te noemen, met haar veelal oorspronkelijke bebouwing. Moraira vormt één gemeente samen met het in het binnenland gelegen Teulada. Waar Teulada een vrij stil dorp is waar vooral mensen wonen die leven van de agrarische sector, zo levendig is het voormalig vissersdorp Moraira. Het leuke aan Moraira is dat het toerisme de plaats niet verpest heeft. Hier geen grote hotels of torenhoge appartementencomplexen. Daar komt bij dat de jachthaven wordt gebruikt waar het voor bedoeld is: voor jachten en boten. Het beeld ‘Club Nautico’ wordt niet verstoord door aanbieders van rondvaarten, banana rides of andere toeristische activiteiten.

Jávea
Beeld je eens in dat je in kraakhelder azuurblauw water zwemt, de schoonste lucht van Spanje inademt en uren kunt wandelen langs een prachtige kustlijn. Jávea, ook wel als Xàbia geschreven, heeft een ongekend mooie kust en doordat het gunstig gelegen is, een constant mediterraan klimaat. Of je hier nu komt om te overwinteren of tijdens een korte vakantie, iedereen is onder de indruk van de pracht van deze plek. Jávea bestaat uit drie delen; de oude binnenstad (La Villa) waar nog restanten van piraterij en allerlei overheersingen van andere volkeren te vinden zijn, de haven en de ‘zandvlakte’. Jávea ligt perfect gesitueerd tussen Valencia en Alicante en is omringd door rotsen, bergen en een enorme verscheidenheid aan vegetatie.

De hoofdstad Alicante
De hoofdstad Alicante heeft een prachtige wandelpromenade aan zee, die het levendige en gezellige middelpunt vormt door de aanwezige kraampjes en straattheater. Aan het einde van deze promenade bevindt zich het strand dat het hele jaar door zonnig is en een vakantiesfeer uitademt. De skyline van deze badplaats wordt gedomineerd door het indrukwekkende kasteel Santa Barbara op de top van de berg midden in Alicante. Na Alicante verandert de Costa Blanca in een vlak landschap met lage heuvels en uitgestrekte zandvlaktes waar men ook een aantal zoutmeren tegenkomt. Vandaar dat ook de zoutwinning naast het toerisme in dit gebied de economische basis vormt.

De omgeving van Benidorm
Wie van ver af de skyline van Benidorm ziet met zijn torenhoge hotelgebouwen, begrijpt waarom de stad de bijnaam heeft ‘Manhatten aan de Mediterranee’. Zij biedt op toeristisch gebied alles in optima forma. Winkels, spotgoedkope restaurantjes, etablissementen waar je overdag kunt dansen, terrasjes, noem maar op. Flaneren over de strandpromenades, windsurfen, duiken, golfen, shows van wereldniveau in het Palace, wilde beesten in een moderne dierentuin, kortom iedereen vindt er wel iets van zijn gading, niet in het minst de kroegtijgers en nachtvogels.

Valencia
Valencia, de op twee na grootste stad van Spanje, ligt niet aan de Costa Blanca, maar is wel de hoofdstad van de naar haar genoemde provincie. De grootste charme van Valencia is haar architectuur. Een indrukwekkende combinatie van oud en nieuw. Liefhebbers van moderne vormgeving vinden er avantgardistische bouwwerken van wereldfaam terwijl de historisch geïnteresseerde wandelaar zijn hart kan ophalen aan de eeuwenoude kerken en paleizen met als kroonjuweel de monumentale kathedraal. Er zijn ook interessante musea en een prachtige botanische tuin. Om het allemaal op je gemak te bekijken zou je er eigenlijk twee of meer dagen voor moeten uittrekken.

Overige bezienswaardigheden
Andere bezienswaardigheden zijn de palmtuinen van Elche die vele eeuwen geleden zijn aangelegd door de Moorse bezetter en de 1.558 meter hoge Sierra Aitana bergketen met zijn schilderachtige bergdorpjes zoals Sella en Guadelest. Soms ligt hier sneeuw op de toppen. Maar ook de oude vesting Guadalest in het binnenland van de Costa Blanca, liggend aan een azuurblauw stuwmeer, mag tijdens een bezoek aan de Costa Blanca zeker niet overgeslagen worden.

Het uitgaansleven
Uitgaan doe je aan de Costa Blanca het beste in Alicante, Benidorm of Jávea. De steden beschikken over drukbezochte uitgaanszones en bars met levende muziek, veelal gelegen in het hart van het centrum. De zeepromenades van de plaatsen aan de kust zijn ‘s avonds heel gezellig. Lnags de kust van de Costa Blanca loopt een nachttrein (Trensnochador) die met 33 haltes tussen Alicante en Altea de liefhebbers van het nachtleven vervoert. Diegene die graag een gokje wagen kunnen terecht in het Casino Costa Blanca bij Villajoyosa.

Volksfeesten en festiviteiten
Het feest van de Moren en Christenen, waar het historisch verleden van deze streek steeds opnieuw herleefd wordt, is de viering bij uitstek voor de inwoners van de Costa Blanca. Duizenden mensen zijn hier in verschillende tijden van het jaar bij betrokken in plaatsen waar deze traditie levend gehouden wordt en nemen, gehuld in luxe kostuums, deel aan optochten, dansen, schijngevechten etc. Elke plaats geeft een eigen wending aan het feest. Het grootste feest vindt in Elche plaats met de opvoering van het drama van de Hemelvaart van de Maagd Maria (Misteri). Dit culturele relikwie vormt een waar Werelderfgoed. Maar vergeet ook de hoofdstad van de feesten, Benissa, niet. Geen plaats aan de Costa Blanca waar meer feesten en optochten plaatsvinden dan dit historische dorp.

Gastronomie
De gastronomie van de Costa Blanca is vooral gebaseerd op rijst en vis, bereidt op verscheidene manieren. Aan de kust worden de rijstgerechten gegeten met bouillon en vis, terwijl in de bergen de rijst wordt verwerkt met pompoen, bonen en varkensvlees in de karakteristieke kookpot. Als nagerecht neemt men nougat, ijs, amandeltaart of in suikerstroop gedrenkt gebak. Maar probeer ook eens een ‘Pelota’, het traditionele gerecht dat vooral in en rondom Benissa gegeten wordt. Het is een met kaas omwikkelde gehaktbal, klaargemaakt in een jus van citroensap.

Enkele activiteiten aan de Costa Blanca
Terra Mitica
Het grootste attractiepark van Europa. Het park is verdeeld in verschillende omgevingen: Griekenland, Egypte, Rome, Iberia en The Islands.
Aqualandia
Waterpretpark met allerlei waterattracties, o.a. glijbanen, zwembad met golven, grotten met watervallen en een waterstormbaan.
Terra Natura
Meer dan een dierentuin. In een natuurlijke omgeving bevinden zich, verdeeld over verschillende werelddelen, diverse diersoorten. Tevens beschikt Terra Natura over een fantastisch waterpark met een schitterend aquarium.
Mundomar
Een fantastisch dierenpark met zeedieren en exotische dieren zoals: flamingo’s, zeehonden, schilpadden, pinguïns en papegaaien. Er is ook een dolfinarium en een speeltuin voor de kinderen.
Safari Aitana
Een safaripark waar u zich even in Afrika waant. Hier ontmoet u giraffen, tijgers, lama’s, olifanten, panters en nog heel veel meer dieren.
Natuurreservaten
De Costa Blanca kent 6 natuurparken waarvan het palmenpark in Elche en het eiland voor Santa Pola Tabarca Werelderfgoederen zijn.
Musea en architectuur
Langs de hele Costa Blanca kan men zich uitstekend cultureel vermaken. Er zijn festivals, cursussen te volgen aan de Universiteit van Alicante, theatervoorstellingen, musea en in elke plaats zijn een aantal monumenten en prachtige bouwwerken te bewonderen.
Golfen
De Costa Blanca beschikt over een twaalftal golfcourses met uitstekende faciliteiten zoals Bonalba in Busot bij Alicante en de schitterende 18 holes golfcourse boven Benidorm. Maar ook bij Benissa en Jávea zijn uitstekende golfcourses te vinden.

Nuttige informatie
Temperatuur
Gemiddelde jaartemperatuur circa 18 °C ( maximaal circa 34 °C / minimaal circa 8 °C) en het zeewater is gemiddeld 19°C (maximaal circa 26 °C / minimaal circa 14 °C).
Vliegen
U kunt de Costa Blanca bereiken door te vliegen op het vliegveld Alicante/El Altet of het vliegveld van Alicante. Amsterdam – Alicante/Valencia = circa 2,5 uur vliegen. Brussel – Alicante/Valencia = circa 2 uur vliegen. Vanaf Alicante is de Costa Blanca Noord in ongeveer 40 minuten te bereiken. Vanaf Valencia in iets meer dan een uur rijden.
Per auto
Utrecht – Alicante = circa 2057 kilometer, wat neerkomt op ongeveer 20 uur rijden. Een overnachting is dus aan te bevelen.
Per trein
Utrecht – Alicante = circa 30 uur, waarbij men rekening moet houden met 6 tot 7 maal overstappen.